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The Caliphate in Southeast Asia:Intertwined logics of a shared concern

Experiencing a series of military defeats in Iraq and Syria, the terrorist organization Islamic State may well wish to expand its reach to Southeast Asian shores. There is even concern that it might claim a “caliphate” in this area. Such prospect seems to be fed by the globalization and professionalization of the most radical militant groups present in Southern Philippines, as well as by their better use of transborder networks and socio-political issues. In this light, the region’s jihadist landscape is poised to change, and so should the means to manage it. Is it possible that the days of a so-called Southeast Asian “counter-terrorism model” are already long gone?
Photo: Abu Sayyaf fighters posing with an Islamic State flag

 

Une jeunesse africaine en quête de changement

"Y’en a marre de rester les bras croisés." Le 16 janvier 2011, Dakar est plongée dans le noir. Cette nouvelle panne d’électricité sera la goutte de trop, l’étincelle qui fera bouger Thiat et Kilifeu, deux jeunes rappeurs, et leur ami journaliste, Cheikh Fadel Barro. Ce soir-là germe l’idée de créer un mouvement citoyen. Deux jours plus tard, Y’en a marre (YAM) est officiellement lancé. La capitale sénégalaise accueille alors le Forum social mondial, une formidable tribune pour dénoncer l’injustice sociale et la corruption, prôner une nouvelle culture politique…

Arms trade and international responsibility of exporting States

Under EU and international law, EU Member States are prohibited from facilitating, contributing to or supporting violations of human rights and international humanitarian law abroad, for example by transferring weapons. Yet there are concerns about the legality of some arms exports. Beyond the primary responsibility of the user of weapons, this analysis aims to examine the question of the legal responsibility of European States transferring arms to other States in situations where they could be used to commit serious violations of international human rights law and international humanitarian law.

Maritime security: Belgium’s interests and options

Good order at sea is critical to the trading interests of virtually every economy on the planet. The maritime domain is the next “great frontier” of global growth. Yet, at a time of ever increasing connectivity between societies and economies, smaller countries too seldom see their particular interests and status scrutinized in the wider debate over “whose order” should prevail at sea.

The Union research defence program: state of affairs

In 2016, for the first time in their history, the European institutions decided to finance some actions in the field of defense research. This is a fundamental change in the Union's approach to European defense and may be a game changer, depending on the modalities that will be used to define the amount and the outline of the future European Defense Research Program (EDRP) as well as its relationship with the national defense planning and the European defense planning that appears to be emerging. Other important issues will also need to be addressed, such as the articulation of the European program with the capability programs and its overall governance. This Analysis, drawn up on the basis of a report to the European Parliament in March 2016, provides an update on the situation in the spring of 2017.

Malaysia’s political crisis: silence and turbulences

Since 2015, Malaysia is mired in a political crisis that was prompted by a world-scale corruption scandal. Facing these turbulences, Prime Minister Najib Razak allegedly received no less than US$ 1 billion from a sovereign fund – « 1MDB » – he himself set up and presided. 1MDB is now close to bankruptcy. In place of apology, Najib’s government forged ahead: it silenced its critics by an intensive use of draconian regulations and now plays the racial and religious cards in prevision of a hotly contested general election. Such an evolution will probably spill over national borders, but with what impact?   

RDC : Enjeux et portraits autour d'un enlisement électoral

Le 20 décembre 2016, la République démocratique du Congo aurait dû connaître le nom de son nouveau Président. Il n’en a rien été. Violée ou mal interprétée – les avis divergent –, la Constitution congolaise n’a pas pu jouer son rôle dans le processus électoral. L’acharnement de Joseph Kabila et de son entourage a brisé l’élan de démocratisation et l’espoir d’un peuple de savourer les avancées démocratiques de son pays.

Arms manufacturing goods and technologies: exports-at-risks

Arms manufacturing goods and technologies: exports-at-risks Arms manufacturing goods and technologies are widely sought on the international defence market: they can help importing States to reduce dependence on their suppliers while progressively acquiring knowledge and know-how likely to strengthen their own defence industry. But these manufacturing capabilities also pose a challenge to exporting companies as they have been increasingly required to transfer such defence articles as part of expanding offsets requirements, thereby putting their own competitiveness at risk. As to suppliers States, exports of defence manufacturing capabilities must be assessed through the risk of end-use diversion as well as their potential negative impact on national employment rate.

Crédit photo : Usine de munitions de l’entreprise Caracal (crédit: army-technology.com)

 

La Convention de Kinshasa sur les armes légères entre en vigueur : et après ?

L’utilisation des armes légères et de petit calibre (ALPC) est omniprésente dans l’ensemble des conflits armés actuels en Afrique, alimentant la violence, entravant la sécurité humaine et le développement. Relativement faciles à se procurer, très meurtrières et aisément dissimulables pour échapper aux contrôles, on compterait quelque 100 millions d’ALPC en Afrique et la lutte contre leur prolifération est donc devenue un enjeu majeur pour le continent.

La coopération structurée permanente : opportunité et embûches pour la défense européenne

Le Brexit et l’élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis ont semé la confusion au sein de la communauté internationale, mais pour ce qui concerne la défense européenne, ces deux évènements sont en réalité clarificateurs. Ils démontrent, premièrement, que l’UE doit renforcer son autonomie stratégique en développant sa politique de sécurité et de défense commune (PSDC) et, deuxièmement, que cela ne pouvait se faire avec le Royaume-Uni à bord.

Enseignements et enjeux du rapport de l’OCDE "États de fragilité 2016 – Comprendre la violence"

Alors qu’une présentation du rapport de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) intitulé États de fragilité – Comprendre la violence a eu lieu mi-janvier à Bruxelles[1], cet Éclairage propose de revenir sur sa genèse et sur ses principaux enseignements. Le rapport, qui s’adresse avant tout au monde du développement, présente un nouvel index de la fragilité des États, et propose également l’analyse d’un des déterminants de cette fragilité, la violence.

PESCO: European defence’s last frontier

2016 was a year in which the European Union authorities took many measures in favour of defense: global strategy, implementation plan, action plan, preparatory action for defense research and roadmap to increase cooperation with NATO.
The question that everyone is asking is whether these measures are just a flash of fire or whether they mark a genuine renewal. In other words, will they be followed by institutional prolongations and if so which ones?

PESCO : European defence’s last frontier

2016 was a year in which the European Union authorities took many measures in favour of defense: global strategy, implementation plan, action plan, preparatory action for defense research and roadmap to increase cooperation with NATO.
The question that everyone is asking is whether these measures are just a flash of fire or whether they mark a genuine renewal. In other words, will they be followed by institutional prolongations and if so which ones?

Controls on transit and transhipment. The example of three European countries

On November 23rd 2016, the Hong Kong harbour authorities seized nine Terrex armoured vehicles from the Singaporean army as their container ship was calling in Hong Kong. The vehicles were coming back from an exercise in Taiwan. There was no valid transit license for the vehicles and their seizure by the Chinese authorities started a diplomatic crisis between Singapore and China. This incident illustrates what is at stake with transit and transhipment controls of military equipment although those controls are often under-researched compared to other arms control measures. In this analysis, we will compare the transit and transhipment controls of three European countries, France, Germany and the Netherlands, which will allow us to draw some dividing lines between the different regimes and practices of those countries neighbouring Belgium.

Photo: Cochin International Contrainer Transhipment Terminal (Commons Wikimedia)

Belarus et Russie : divorce en cours

Le Belarus ne fait pas souvent la Une de l’actualité. Pourtant, au vu des tensions aux périphéries de la Russie, plusieurs évènements récents méritent une analyse. Les relations du Belarus avec la Russie et avec l’Union européenne (UE) sont en effet en pleine phase de redéfinition. 

Le Belarus, la "dernière dictature d’Europe", a toujours essayé de balancer son allégeance entre l’UE et Moscou pour maximiser les contreparties économiques qui lui permettent de survivre. Ces dernières années, de nombreux sujets d’irritation sont apparus qui ont transformé la relation entre Minsk et Moscou en une relation de défiance, voire de chantage mutuel.

RDC : les enjeux du redécoupage territorial - Décentralisation, équilibres des pouvoirs, calculs électoraux et risques sécuritaires

La question de la décentralisation est ancienne en RD Congo. Elle est régulièrement revenue sous la forme d’un débat opposant les tenants d’un État fédéral largement décentralisé aux partisans d’un État unitaire fortement centralisé. Aussi, ce débat a été régulièrement relancé face au constat d’un vide administratif dans de nombreuses régions du pays. Exacerbé par l’immensité du territoire et l’insuffisance de ses voies de communication, ce déficit de présence étatique est à l’origine d’un enclavement préjudiciable au développement de l’hinterland congolais.

Crise nord-coréenne : diplomatie, menace nucléaire et défense antimissile

Pendant la seule année 2016, Pyongyang a procédé à deux essais nucléaires et à un nombre record de tests de missiles balistiques. La question se pose, avec peut-être plus d’acuité que jamais, de savoir comment faire face à cette crise coréenne qui n’en finit pas. Les sanctions internationales n’ont pas amené Pyongyang à amender sa position. Pas plus que les pressions diplomatiques et démonstrations de force. Alors que l’objectif d’une dénucléarisation « totale, vérifiable et irrémédiable » de la Corée du Nord apparaît de moins en moins crédible, ses voisins investissent de plus en plus dans les moyens de se défendre contre ses missiles.

Donald Trump as President-elect: new symptom of a retreat of liberal values in the West?

The recent election of Donald Trump and the Brexit vote have belied dominant predictions based on a long-held view that sees the occasional electoral victories of xenophobic and extreme right-wing movements in Western countries as mere bumps in a journey leading to a liberal, cosmopolitan world. However, the popular vote in two of the most advanced democracies in the world, along with the rise of racist demagogues in several European states seem to signal a worrying and growing success of populist ideologies resting on racism and anti-globalism, political authoritarianism and social conservatism. And an equally worrying shift towards “illiberal democracy”, i.e. a type of regime where democratically elected leaders enact legislations that suspend or limit civil liberties, press freedom or the independence of courts.

Cartoon (c) David Parkins

 

The UN and the fight against the illicit trade in small arms in 2016

In June 2016, fifteen years after the adoption of the United Nations Programme of Action on small arms (PoA), States gathered once more to assess progress achieved in the prevention and eradication of the illicit trade in small arms. Following the entry into force of the Arms Trade Treaty in 2014, the adoption in 2015 of the 2030 Sustainable Development Agenda, 2016 will have been a year of transition and small steps forward for the United Nations small arms process. Not to mention the upcoming Third Review Conference of the PoA in 2018.

Burkina Faso and the reform of the army: where do we stand two years after the popular insurrection?

This paper analyzes the reform of the armed forces in Burkina Faso, two years after the collapse of the Blaise Compaoré regime. The reform is a continuation of the democratic change brought about by the October 2014 revolution. The stability of the new government headed by President Roch Kaboré and the need to respond to the terrorist threat are the main issues and challenges. Despite the changes recorded, the reform is still limited in its scope, because it doesn’t yet address the defense paradigm of the country.

Crédit photo : Forces armées nationales (FAN) du Burkina Faso (source : aouaga.com/photographe A.O)

Monitoring of regional Stability in the Sahel region and in West Africa – October to December 2016

This quarterly monitoring, published by GRIP since 2011 is part of a project named “Contributing to improve human security, conflict prevention and strengthening the rule of law in Sub-Saharan countries” funded by the Ministry of Foreign Affairs of the Grand Duchy of Luxembourg. It aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and Senegal. It examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border and transnational crimes.

Photo Credit: Manko Wattu Senegal (Great Opposition March) Seneweb.com

DOSSIER ÉLECTIONS RDC - Portrait de Moïse Katumbi

Moïse Katumbi est de la génération des opposants que craint le régime de Joseph Kabila. Issu de l’actuelle majorité présidentielle, l’ancien gouverneur du Katanga incarne la figure du dauphin révolté. L’homme a un profil contrasté ; s’il lui est arrivé de nombreuses fois de s’opposer frontalement aux multinationales opérant au Katanga, ainsi qu’aux élites de Kinshasa – avec parfois une brutalité particulière –, il sait également se faire aduler des foules.

DOSSIER ÉLECTIONS RDC - La Justice rongée de l’intérieur

La nouvelle crise politique en RDC marque l’échec des réformes et des nouvelles institutions issues de la Constitution de 2006. Les causes de cet enlisement et les thérapies appropriées ont été identifiées et maintes fois répétées : il y a toujours une absence de volonté politique et une culture de la ruse, dans l’indiscipline et l’impunité...

DOSSIER ÉLECTIONS RDC - Portrait de Joseph Kabila

Son deuxième et dernier quinquennat a expiré le 19 décembre 2016. Mais Joseph Kabila, président de la République démocratique du Congo depuis le 26 janvier 2001, ne semble guère disposé à passer la main. En dépit de la pression internationale et des tensions internes suscitées par ses manœuvres, le « Raïs », comme l’appellent affectueusement ses partisans, règne de main de maître sur le Congo.

(Photo: ONU/Ryan Brown)

DOSSIER ÉLECTIONS RDC - La société civile et les défis de la nouvelle transition congolaise

Depuis le tournant des années 1990, une société civile plurielle s’est affirmée en RDC, dans le sillage de la libéralisation de l’espace politique. Succédant aux cycles des mouvements de contestation étudiants des années soixante à quatre-vingt, puis à l’émergence de l’Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS), les organisations de la société civile (OSC) ont été aux avant-gardes des luttes pour l’élargissement de l’espace politique et des libertés civiles.

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