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Cyberspace: Security and sovereignty challenges in West Africa

Within a few years, cyberthreats have become a major geopolitical issue and a growing concern for many States. However, the West African context and the pressing threats to territorial integrity in the Sahel region have delayed the awareness in the sub-region, so that the policy concerns have been mostly limited to the fight against cybercrime. In the context of the rapid digital growth in West African States, this note analyses the diverse implications of cyberspace in terms of security and sovereignty. This work is partially based on interviews and fieldworks conducted in Senegal, Ghana, Côte d’Ivoire and Niger.

Crédit photo : câbles sous-marins en Afrique (Creative Commons)

La « violence basée sur le genre » dans le Traité sur le commerce des armes

Le Traité sur le commerce des armes (TCA) est un traité multilatéral juridiquement contraignant visant à réguler le commerce international des armes conventionnelles selon des « normes communes les plus strictes possible ». Depuis son entrée en vigueur en 2014, les États parties au TCA organisent des réunions annuelles afin de discuter des avancées dans de sa mise en œuvre, de son universalisation et de la transparence dont font preuve les pays au sujet de leurs ventes d’armes. Pour la 5e Conférence des États parties (CEP5), tenue du 25 au 30 août 2019 à Genève, la présidence lettonne a inscrit la question de la violence basée sur le genre à l’ordre du jour des travaux. Le TCA est en effet le premier accord international à reconnaître le lien entre le commerce des armes et ce type particulier de violence...

Cinquième Conférence des États parties au TCA : ombres et lumières sur un pilier de la maîtrise des armements

« La diplomatie multilatérale, c’est comme le sport : il faut pratiquer pour rester au niveau ». C’est sur ces quelques mots que l’ambassadeur Janis Karklins a clôturé, en sa qualité de président, la Cinquième Conférence des États parties (CEP5) au Traité sur le commerce des armes (TCA) qui s’est tenue du 26 au 30 août 2019 à Genève...

Monitoring of regional Stability in the Sahel region and in West Africa – July to September2019

This quarterly monitoring, published by GRIP since 2011, aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and Senegal. It examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border and transnational crimes.

Photo credit: ICRC vehicles convoy in the Tombuctu region - CC BY-NC-ND / CICR / Sidi B. Diarra

Résumé du SIPRI Yearbook 2019 - Armements, désarmement et sécurité internationale

L’Annuaire du SIPRI est une source indépendante et reconnue de données et d’analyses sur les armements, le désarmement et la sécurité internationale. Il donne un aperçu de l’évolution de la sécurité internationale, des armes et des technologies, des dépenses militaires, de la production et du commerce des armes, des conflits armés et de la gestion des conflits, ainsi que des initiatives de maîtrise des armes classiques, nucléaires, chimiques et biologiques.
Ceci est le résumé de la 50e édition, qui analyse les évolutions suivantes en 2018 :

La composante nucléaire du complexe militaro-industriel français

Le traité d’interdiction des armes nucléaires voté par une large majorité des pays de l’ONU (122 sur 193) en juillet 2017 témoigne d’une volonté largement partagée au plan international de voir le monde débarrassé d’une arme terrifiante, la seule capable de mettre un terme à toute vie humaine sur notre planète...

On ne marchande pas avec les armes

Les partis négociant la formation d’un gouvernement en Wallonie ont aujourd’hui deux options: continuer à autoriser l’exportation d’armes vers l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis et ainsi violer le droit tout en risquant de se rendre complices de crimes de guerre; ou stopper ces exportations conformément au droit, et ainsi montrer qu’ils ont entendu l’appel de la société civile, des instances internationales et des populations affectées par les armes wallonnes...

Le Fonds européen de la défense ouvre le débat sur les exportations d’armes

En 2017, l’Union européenne a fait un choix surprenant. Elle a décidé de se doter d’un Fonds européen de la défense (FEDEF) afin de soutenir les activités de recherche et de développement dans le domaine militaire. Pour la première fois de son histoire, l’UE pourrait donc disposer d’un outil budgétaire conséquent, en mesure de façonner l’industrie de défense de ses pays membres...

Monitoring of regional Stability in the Sahel region and in West Africa – April to June 2019

This quarterly monitoring, published by GRIP since 2011, aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and Senegal. It examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border and transnational crimes.

Crédit photo : UN Photo/Gema Cortes

Controlling the Trade of Torture Goods

The prohibition of torture and other cruel, inhuman or degrading treatment is one of the fundamental rights set out in the Universal Declaration of Human Rights (Article 5). However, it is only recently that concrete measures have been taken in order to address the trade of torture or execution goods. This note traces recent developments regarding the measures to control the trade of this type of goods, and questions their relevance and effectiveness at the UN, European and Belgian levels.

Crédit photo : Omega Research Foundation

La Russie sera-t-elle expulsée du Conseil de l’Europe ?

Ce 24 juin, l’assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe tiendra un vote sur une résolution a priori banale, intitulée « renforcer le processus décisionnel de l'Assemblée parlementaire concernant les pouvoirs et le vote ». Pourtant, derrière ce titre très procédurier se cache une crise majeure qui pourrait provoquer la sortie de la Russie du Conseil de l’Europe et questionne la manière dont les Européens doivent se comporter avec Moscou...

The governance of the European Defence Fund: sovereignty and integration issues

The Commission's proposal to create the European Defence Fund (EDF) in 2016 was greeted with contrasted reactions. A group of analysts strongly supports the EDF initiative and understands it as a step toward a more integrated European arms markets and defence policies, while another group fiercely opposes the EDF on the grounds of it is mainly a large subsidy to arms producers without a clear connection to the European integration project. In order to clarify the terms of the debate, this paper analyses the EDF governance. It claims that the main weakness of the Fund’s governance lies in the Common Security and Defence Policy of the EU which now should be now reformed.

Crédit photo : char Léopard au salon Eurosatory de l'armement terrestre à Paris (Benjamin Vokar/GRIP/2014)

Monitoring of regional Stability in the Sahel region and in West Africa – January to March 2019

This quarterly monitoring, published by GRIP since 2011, aims to monitor the security situation in West Africa with a focus on Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea, Mali, Niger and Senegal. It examines in particular broad internal security issues, regional tensions, and cross-border and transnational crimes.

Crédit photo: laviesenegalaise.com

Rwanda 1994. Quand l'Histoire s'écrit à la machette

Un génocide touche et tache toute l’humanité, dit Esther Mujawayo, rescapée de la nuit rwandaise. Comment pourrait-il en être autrement alors que le massacre des Tutsi est enclenché sous les yeux d’une force de maintien de la paix des Nations unies ! Et que les responsabilités de ce désastre sont nombreuses. Les stigmates de 1994 ne disparaitront pas de sitôt dans les brumes de l’Histoire…

Comment devient-on génocidaire? Et si nous étions tous capables de massacrer nos voisins (réédition)

Nouvelle édition, revue et augmentée

« Le barbare est celui qui ne s’oppose pas à la barbarie », disait Claude Lévi-Strauss. Au Rwanda, en ce sinistre printemps 1994, l’équation est certainement plus complexe pour celui qui se trouve au cœur de la tempête. Car résister, ce n’est pas seulement écouter sa conscience, faire preuve de courage, c’est aussi aller à contre-courant de certaines traditions, comme l’obéissance aux autorités. Quoi qu’il en soit, les paysans des collines sont nombreux à rejoindre le camp des tueurs…

The state of the relationship between Turkey and NATO: a weakened commitment

This Note addresses the current state of NATO-Turkish relationship through the lens of the Turkish defence policy. Although the Turkish defence effort complies with NATO’s expectations on paper, its drivers, goals and sustainability remain shaky, if not disputable. Of even greater concern is the Turkish military health which was voluntarily dealt a serious blow by the government in the wake of the military failed coup in 2016, after which other defence and security actors were pushed to the fore to counter the armed forces. If the purchase of Russian anti-aircraft weapon system S-400 seems to fill an operational gap rather than aiming a break from NATO, it is however likely to blur the real picture of the military capabilities available to the Alliance

Photo credit: www.opex360.com

Can a Belgian offer exist on the military UAV markets?

Can we envision a Belgian industrial offer on the military drone market? The question is thornier than it seems. This Analysis first attempts to provide and discuss the keys to understand the structure of the supply of military UAVs on international markets. Then, it identifies the main drones producers paying particular attention to the United States and Israel's unique trajectory. It also looks at the characteristics of the European offer and the challenges ahead. Finally, it positions Belgium in this overview of the industrial offer of military UAVs.

Crédit photo : MQ9B Sky Guardian - RIAT 2018

Cooperation between customs and export control authorities: a necessary common classification of goods?

The cooperation between customs and export control authorities for arms and dual-use items is essential to ensure the practical implementation of decisions taken at national, European and UN level. However, the two institutions have different visions related to their respective purposes and do not use the same definitions and product identification codes. This note examines the attempts of cooperation between customs and export control authorities in the context of arms trade. It proposes paths for reflection in order to analyse the key challenges related to the linkage between the two main classification systems for war materials and dual-use goods, the Harmonized System used by customs and the Export Control Classification System.

Photo credit: Customs and Excise: protection of exterior borders (2107.be)

Origin, means and indicators of the United Arab Emirates' military ambitions

At the turn of the 1980s and 1990s, the United Arab Emirates were beginning a complete change of their strategy, giving shape to new military ambitions. This research note seeks to identifie the drivers that have supported the country's defence trajectory for almost 30 years. The paper focuses on the UAE threat perception (mainly, Iran), the means mobilized to support the country's objectives (military spending, arms procurements), the reform of the armies, the development of strategic partnerships and, finally, the overseas military operations of the UAE.

Photo credit: Al Dhafra Air Base - Abu Dhabi - wikimapia.org

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