Objectif Bastogne : sur les traces des reporters de guerre américains

Hiver 44-45 : Ernest Hemingway et Martha Gellhorn parcourent les collines enneigées et ensanglantées des Ardennes. Walter Cronkite qui, dans les années 1960, sera surnommé "l’homme le plus digne de confiance de l’Amérique", informe pour United Press à partir de Luxembourg et d’Assenois. Le mythique Robert Capa fixe son objectif au plus près de l’action.

Tous ces baroudeurs de l’info "étaient à Bastogne", ou tout près, et contribuèrent à écrire le premier brouillon de l’histoire de ces moments dramatiques. De futurs géants de la littérature – J.D. Salinger ou Kurt Vonnnegut – et du journalisme – Eugene Patterson, Al Neuharth – prirent part aux combats.

Ce livre raconte le parcours de ces correspondants américains qui couvrirent la bataille des Ardennes, décrit leurs exploits, leurs audaces. Il rappelle aussi leurs doutes et leurs craintes car cette guerre souleva des questions essentielles sur les sinistres réalités de la nature humaine. L’auteur revient par ailleurs sur des vérités qui dérangent : la persistance du racisme et de l’antisémitisme au sein des troupes US, les barrières qui se dressèrent devant les femmes journalistes, les excès de la censure.

Cet essai a pour ambition de s’interroger plus largement sur les leçons que ces grandes figures du reportage léguèrent à l’histoire du journalisme. Du Saillant ardennais au Vietnam puis à l’Irak, les questions que se posent les journalistes sont restées les mêmes : comment échapper à la propagande, comment rapporter la souffrance et la mort, comment traiter les exactions commises par son propre camp ? Des dilemmes permanents de la correspondance de guerre...

"Cet ouvrage montre de façon éclatante et paradoxale ce que peut et doit être le journalisme, au service de l’intérêt général, même en période de grands bouleversements." Jean-Jacques Jespers

Jean-Paul Marthoz, journaliste, chroniqueur au Soir (Bruxelles), correspondant en Europe du Committee to Protect Journalists (New York), dont Walter Cronkite fut le président d’honneur. Professeur de journalisme international à l’Université de Louvain, il est l’auteur de nombreux ouvrages sur le journalisme et les relations internationales.

Pour en savoir plus sur cet ouvrage, nous vous invitons à consulter gratuitement en ligne une trentaine de pages! 

Ecouter l'enregistrement de la conférence "Reporter de guerre : un combat particulier" (9 décembre - WBI) 

Les médias en parlent:

Presse écrite et en ligne

Radio et télévision

  • Retrouvez Jean-Paul Marthoz dans l'émission "Le bar de l'Europe", diffusée le 13 décembre 2015 sur TV5.